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Canal du Midi

Cycling holiday along the Canal du Midi from Toulouse to Sète

This cycling tour follows the course of the Canal du Midi from Toulouse to Sète, but sometimes also diverts away to discover the patrimonial pearls around the canal.

Reviews (14) :
4.14 / 5
Reference M0702
  • Itinerant trip
  • 8 days
  • Moderate
  • From March 31 to Nov 1
  • Minimum age From 14 years old
795€ / pers.
  • Itinerary
  • This cycling tour takes you from Toulouse to the Mediterranean sea along the Canal du Midi. You ride on the hauling path or further to discover here and there an abbey, nice vineyards or a lake. You start your cycling holiday in Toulouse, where you already feel the way of life of the South of France, discover its gastronomy and wonder at its soft colors. You then ride through the Lauragais, a vast fertile plain dotted with nice churches and ride through Castelnaudary, the home town of cassoulet before reaching the cute port of Bram. You head then to Carcassonne and its famous medieval fortress before riding into Minervois, where you will pass many peaceful wine villages along the canal. You stop in one of them before going to your next stop in Béziers. Afterwards, the sea is only a few kilometers away. You reach first Agde and the Thau Lagoon. You ride the last stretch along the sea and arrive in the town of Sète and its port, the destination of your adventure.

    DAY 1

     
     

    Toulouse

    You start your cycling holiday in Toulouse, where the Canal du Midi starts. Its architecture stands out with its pink and orange tinted buildings, which confer the city its nickname of the "Pink City". Walk across the famous Place du Capitole and admire the many architectural masterpieces like the roman style Basilica of Saint-Sernin, the Church of the Jacobins or the Renaissance town house of Assézat. Toulouse is also a dynamic and gastronomic city, where you will be able to taste a wide range of French South West culinary specialities.

    DAY 2

     
     

    Toulouse - Gardouch

    Bike
    43km
    You leave Toulouse on a cycling path along the Canal du Midi and enjoy riding out of the city away from cars, lulled by the soft sound of the water. You reach the first villages of the Lauragais, an area where the landscape is dotted with typical flat bell towers like in the village of Montesquieu-Lauragais. This rich plain surrounded by hills is opened to trade for centuries thanks to the canal.

    DAY 3

     
     

    Gardouch - Bram

    Bike
    40 ou 50km
    You leave the canal to ride on a nice overhanging road offering magnificent views on the canal and countryside. You reach the Cathar village of Avignonet-Lauragais before passing by Port Lauragais and the watershed between the Atlantic and the Mediterranean sea. You then head towards Castelnaudary, where you will be warmly welcomed with a tasty cassoulet on the nice port. You keep on through the countryside to the charming abbey of Saint-Papoul and get back on the canal in Bram.

    DAY 4

     
     

    Bram - Carcassonne

    Bike
    27km
    You ride today on the canal hauling path to Carcassonne. You go through the new town and arrive on the banks of the Aude river, from where the impressing walls of the medieval city rise in the sky. Don’t miss out the visit of this fortress, which was very well restored.
       

    Cité of Carcassonne 3h

    8,50 € / adult

    DAY 5

     
     

    Carcassonne - Le Somail

    Bike
    65km
    Shortly after Carcassonne, the canal route takes you in Minervois . A La Redorte , be sure to observe the outfall of the Argent Double designed by Vauban, built to drain the excess water during floods or to clear the channel. The charming wine villages follow one another, each with its little harbor. Homps offers a possibility of a little more lively stopover before proceeding to one of the next villages where you step.

    DAY 6

     
     

    Le Somail - Béziers

    Bike
    55km
    At the beginning of this stage, you stay along the Canal du Midi and the Canal de la Robine. You then bike on nice country roads through Ouveillan. You follow the canal again which is meandering till the lively port of Capestang. It is worth to stop to admire the collegiate church of Saint-Etienne, which is dominating the village with its 45m-high bell gothic bell tower. You keep following the canal, pass under the Malpas tunnel and ride down the cascade of the 9 Fonsérannes locks. Your ride ends with a nice view on Béziers, where you sleep.

    DAY 7

     
     

    Béziers - Sète

    Bike
    55km
    Cycling along the canal is very easy on this stage. You ride on a cycle path and very smooth paths. You reach Agde effortlessly, and discover on the way the Estagnol marshes, the quiet port of Cassagières or the many constructions works like the lock of Libron or the bridge of Saint-Joseph. After Agde, you follow the Hérault river which flows into the lagoon of Bagnas. You then cycle the last stretch of the canal and end up at the Onglous light tower, and feel like you’ve "made it" as it is where the waters of the canal flow into the sea water of Thau Lagoon. But it’s not finished yet! A cycle path along the sea takes you to Sète, your final destination.

    DAY 8

     
     

    Sète

    Enjoy the liveliness of Sète port, built by Louis XIV to give the canal a gate to the sea. The charming hilly streets of this seaside town have inspired many artists. You leave after breakfast or extend your stay as you wish.
  • Accommodation
  • Category A

    You sleep in family-owned hotels ideally located in your overnight stop or in bed & breakfasts along the canal. The B&Bs will give you the opportunity to refresh in their swimming pools (3 nights). Breakfast is included.
    * Example of the type of accommodation

    Category B

    You sleep in *** hotels with an elegant setting and a warm atmosphere or in charming bed and breakfasts along the canal. Relax and for most of the stops, enjoy their refreshing swimming pool (5 nights). Breakfast is included.

    * Example of the type of accommodation
  • Bikes, luggage and documents
  • Bikes

    On your arrival day, we provide you with:

    • a touring bike adjusted to your size or a tandem
    • equipped : front rack pack with an integrated file compartment, saddlebag, helmet (on demand), reflective vest, repairing toolkit with patches etc.

    We also provide you with the appropriate equipment for your children : baby seat, bike trailer or trailer bike depending on their age and size.

    Electric bikes are also available for adults.


    Luggage

    Our services include luggage transport in order to let you enjoy your trip comfortably and without stress :
    • We transport your luggage from one accommodation to the next using a private vehicle.
    • Your luggage is directly delivered in your accommodation before you arrive.
    • We provide a saddlebag for the things you shall need during the day.

    Our word of advice : as we know from experience, we strongly recommend you to avoid wearing a backpack during your cycling trip.


    Travel documents

    A cycling holiday is the best way to explore a region and discover its culture, landscapes and local traditions.

    Your tour is self-guided to give you the freedom to ride at your own pace. You will be provided all the information you need to enjoy peacefully the itinerary and its interesting sites.
    You will have in your travel documents maps of the itinerary (A4 format) that we drew at the easiest scale to follow for a bicycle rider.

    Example of a map



    GPS tracks


    For this trip, we also provide the GPS tracks on demand in the .gpx format at no extra cost.

  • Practical information
  • Main features:

    Itinerant tour

    Difficulty level: moderate. The itinerary is flat along the canal but hilly as soon as you divert from the canal. The route takes you on the boat hauling path of the canal and quiet country roads. The stages are 27 to 65 km long, which means 3 to 6 hours biking at a slow pace (10km/h). The boat hauling path being still a dirt track on several portions, it is sometimes bumpy to ride.

    To get to departure point:

    • By plane: many airlines fly to Toulouse. A regular shuttle is going to the city center every 20 min (price € 8/pers). It takes 20 to 45 min to get to the city center depending on traffic.
    • By train: because of the geography, trains going to Toulouse are not high speed. As a consequence, it is quite a long train ride to get there: 5h30 from Paris, 4h from Marseille, 4h30 from Lyon and 2h from Bordeaux. To plan your trip, www.raileurope.com.


    Parking

    If you drive to Toulouse, you need to know that secured car parks in the city center of Toulouse are very expensive. The week rate in all the secured car parks of the city center is € 118 (7 days). Another option is to park your car at the airport in the car park of Radisson Blu hotel. The rate for 1 week is € 50. You can book a spot on the website or the application of Mobypark. You can then take the shuttle (see upper).

    All details will be given in your travel documents.


    To get back to starting point:

    Trains take you back to your starting point if you wish. Direct trains (duration about 2 hrs) need to be booked in advance and have a surcharge of € 10/bike upon reservation (€ 35/pers without bikes). You can also take regional trains (TER) with a connection in Narbonne. These trains take bikes without surcharge. You can buy your ticket on spot (full rate € 34.40/adult).

    You will find the timetable of the day in your travel documents.


    Meeting time:

    The first day is an arrival day without cycling. You arrive whenever you want depending on from where you come. Please note that rooms are usually available in the middle of the afternoon depending on your accommodation. We thank you to advise us if you plan to arrive late.

    .
  • Reviews
  •   Memory of the trip  

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    14 bike travelers reviews 4.14 / 5

    “ Les canaux du midi à vélo de Toulouse à Sète fin esptembre 2017 ”

    On the 2017-10-08 by Philippe de bxl
    Agréable randonnée à vélo (VTT) avec mon épouse (e-bike). L'organisation de Vélo-voyageur est tout-à-fait correcte. Nous recommandons cette aventure! Et nous souhaitons bonne continuation à Vélo-voyageur!!

    “ Toulouse /Sète aout 2017 ”

    On the 2017-08-19 by Philippe et Marie Hélène
    Une randonnée très agréable de Toulouse à Sète malgré de fortes chaleurs. Beaucoup de choses à visiter le long du parcours. Un road book bien conçu et très utile. Des étapes équilibrées, des hébergements accueillants, confortables, bien situés. Des beaux souvenirs...à recommander. Marie Hélène et Philippe Annecy;

    “ Hébergements très agréables ”

    On the 2017-08-11 by Madeleine et Daniel
    Nous avons choisi la catégorie 2 dans les hébergements et tous étaient très agréables. Nous avons particulièrement apprécié l'Hôtel Particulier à Béziers pour son cadre très raffiné, son service irréprochable et son accueil extrêmement chaleureux. C'est agréable de se faire dorloter après une journée de pédalage..

    “ De super vacances à la fois sportives, chaleureuses et gastronomiques ”

    On the 2017-08-03 by Sandra
    Nous sommes ravis de notre séjour qui a été fantastique (Canal du midi de Toulouse à Sète en 6 étapes) ! Nous avons découvert une région de façon dynamique (bien plus intéressant que lorsqu'on visite en voiture). Nous avons mérité ce que nous avons vu ! Nous étions 2 couples (la cinquantaine active) et un jeune de 17 ans. Nous avons adoré l'ambiance d'entraide amicale entre les vélo-cyclistes sur le chemin : nous avons dépanné plusieurs personnes en difficulté technique, et nous avons également été dépannés par d'autres quand nous en avions besoin... Bonnes tranches de rigolade en prime avec ces personnes que nous nous ne connaissions pas mais que la situation nous a fait rencontrer... De plus, faire du sport toute la journée et se retrouver le soir dans une charmante maison d'hôte tenues par d’accueillantes personnes pour nous recevoir était absolument délicieux... Les repas de la demi-pension ont toujours été succulents, recherchés, très joliment présentés : un plaisir pour les yeux et les papilles. Le vélo voyageur propose deux types d'hébergement : « de base » ou « luxueux ». Nous avons choisi l'hébergement de base et pourtant les chambres d'hôtes étaient vraiment charmantes et de qualité. Et quel confort que d'arriver "crasseux", échevelés, les jambes durcies et les joues rouges de l'effort produit dans la journée, et de n'avoir rien d'autre à penser que d'aller se doucher et de partager un dîner convivial et chaleureux avec nos hôtes et les autres personnes de passage... de super moments ! Cependant, la demi-pension n’est pas obligatoire. Il est possible d’aller se restaurer ailleurs. Cela permet de baisser le coût du voyage pour les bourses serrées. Le vélo Voyageur propose d’autres itinéraires un peu partout en France et à l’étranger, sur des périodes allant de 4 à 15 jours et des difficultés variables : facile, moyen, difficile. L’itinéraire que nous avons choisi de Toulouse à Sète était qualifié de moyen. Pour nous qui faisons du vélo de temps en temps mais sans plus, c’était juste bien pour nous fatiguer mais pas nous épuiser. L’itinéraire ne suit pas toujours le canal : il s’en échappe parfois pour nous faire visiter de charmants petits villages perchés sur les collines environnantes (c’est là où ça monte un peu et ça brûle un peu les cuisses…). Certains tronçons étaient un peu acrobatiques (traversée en descente et en montée, d’un tracé empierré passant entre 2 champs : on a terminé la montée à pied… (sauf le jeune de l’équipe qui nous attendait toujours…). L'organisation est super : les bagages sont amenés d'étape en étape par un transporteur : on pédale "léger". Le carnet de route qui nous est fourni, nous permet de nous diriger facilement d’une étape à l’autre (itinéraire écrit + carte). Il nous donne également les centres d’intérêt à visiter (églises, musées, lieux d’intérêt, architecture, …) ainsi que les commerces pour faire les courses du pique-nique de midi ou les restaurants ou petites gargotes permettant de se restaurer sur le chemin. Il indique aussi les points d’eau pour remplir les gourdes. De très belles vacances pour nous, comme on les aime...

    “ corinne cairety ”

    On the 2017-07-28 by Corinne
    C'est la 1ere fois que nous partons en vélo, nous avons apprécié le principe , l'organisation , notre trajet le long du Canal dans son intégralité de Toulouse à Sete , les étapes très sympa dans nos Chambres d'hôtes, les petites déjeuners et la demi pensions qui ont aussi transformés notre séjour en étapes gastronomiques Merci à Vélo Voyageur pour ce séjour réussi et votre disponibilité au moment où nous l'avons préparé À refaire

    “ Carcassonne worth a stop ”

    On the 2017-07-18 by LStauffer
    We added a "rest" day in the middle of the trip, both to give the less-experienced bicyclists a break and to see the historic city of Carcassonne. For me, that day was one of the best parts of the whole journey.

    “ Canal du Midi ”

    On the 2017-07-15 by Georgia Biker
    Very good trip. Well organized.

    “ Nicole ”

    On the 2017-07-02 by Nicole
    : concernant les hébergements et les restaurants le choix était de bonne qualité Nous avons passé une belle semaine, découvert de très beaux paysages et fait de belles rencontres . Dommage que nous ayons subi autant de crevaisons ce qui gâché notre enthousiasme et notre plaisir

    “ Belbalad ! ”

    On the 2016-08-11 by Gilisa
    Bien belle balade le long du canal du midi entre Toulouse et Sète .:une semaine de vacances actives ,sans etre sportives (environ 50 km par jour ) ce qui laisse tout a fait le temps de visiter les villes importantes (Toulouse, Carcassonne , Beziers , Castelnaudary) ou de s'éloigner un peu du canal . Voie verte tout du long . prestataires irréprochables (bagagiste ,loueurs de velo et accueil dans les hébergements). Cela donne envie de longer d'autres canaux

    “ super ”

    On the 2016-07-31 by priscilla
    superbe organisation pas du tout commerciale dosage étapes tres bien equilibré hebergements varies et adaptés velos tres bien preparés Road boock hyper précis : un vrai GPS papier !

    “ CANAL DU MIDI ”

    On the 2016-07-25 by simone
    HERBERGEMENT DE GARDOUCH SUPER HEBERGEMENT DE BEZIERS HOTEL PARTICULIER MAGNIFIQUE

    “ Canal du Midi ”

    On the 2016-07-18 by Neil
    The trip was a great experience with my 16 yr old son. At times challenging, as we are not cyclists and the dirt track along the canal is tough going for much of the way, but the towns we visited were fantastic and cycling is the best way to see them. The countryside is also interesting. Plenty of wineries if you have the time. Accommodation in B&Bs in a number of places really gave as a taste of the local culture, even though we spoke virtually no French! The food was fantastic and bikes were excellent (comfortable seats!).

    “ De Toulouse à Sète en 2016, toute une expérience ”

    On the 2016-06-21 by Richard et Nathalie
    Voyager avec le vélo voyageur est un gage de succès. Nous en sommes à notre deuxième expérience très agréable. Les hébergements sont bien choisis,près de tout, mais tranquille, les repas sont de bonne qualité en général, les transports de bagages sont bien organisés, les activités suggérées sont pertinentes et intéressantes, les équipements sont de satisfaisants à très bien. On a une excellent service et suivi. Je n'hésite pas à recommander vélo voyageur pour un voyage réussit

    “ Pleine nature le long d'un canal ”

    On the 2016-06-08 by gerard
    Un séjours sportif, avec des paysages multiples, préférer des VTT, car la route peut-être très accidenté. Un vrai plongeons (sur le vélo, pas dans le canal) dans une site NATUREL exceptionnel. Les gens rencontrée sont très gentil. Un coup de coeur pour le village "Le somali" et l'immense grange du bouquiniste.
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